Stefaan de Clerck,

Stefaan de Clerck, CD&V-voorzitter, over voormalig premier Jean-Luc Dehaene 'De populariteit van Dehaene is perfect te verklaren: hij is het symbool van een gezagvolle overheid. De herinnering aan het premierschap van Dehaene is een herinnering aan een tijd toen de overheid nog gezag en respect had. In de populariteit van Jean-Luc projecteren de mensen hun toekomstbeeld. Ze willen weer een leider die betrouwbaar is. Dehaene weet ook wel dat hij niet onverkort kan terugkomen. Hij is een schitterend politicus, maar van een andere tijd. De communicatietrucs zijn nu boven het zinvolle argument gesteld. Dehaene met al zijn klasse zou vandaag bijzonder moeilijk kunnen functioneren als boegbeeld van kabinet en coalitie.' Elsevier Guy Verhofstadt, premier, over de belastingverlaging 'Alle categorieen zijn aan bod gekomen, dat is net de sterkte van ons beleid. Sommige mensen vinden nu plots rare regels uit: een maatregel is goed als drie vierde van de bevolking er beter van wordt. Waar slaat dat nu op? Ik zeg dat een maatregel voor de hele bevolking goed moet zijn. Als je slechts voor een categorie wilt werken, kom je in een typische afgunstredenering terecht. (...) Als je de hoogste lonen geen voordeel gunt, creeer je geen bijkomende banen en zorg je niet voor extra motivatie. Ik ben tegen de afgunstmaatschappij.' De Morgen Bas Heijne, columnist, over Nederland 'Alles staat in Nederland tussen aanhalingstekens. Want de kaarten zijn niet alleen opnieuw geschud, er wordt een heel ander spel gespeeld, waarbij de termen links en rechts niet meer zijn dan strohalmen. Dat is wat de politieke analisten maar niet kunnen beseffen, dat na Fortuyn ook de politiek onderdeel geworden is van de commerciele massacultuur. In het oude wereldbeeld ontstaan politieke stromingen, die keurig van een revolutionair begin naar de apotheose van de bestuurlijke macht leiden en vervolgens aan een langzame neergang beginnen of, als ze geluk hebben, hervormd worden. Maar we leven in het tijdperk van de voortdurende metamorfose, waarin alles en iedereen flexibel is geworden - waarin ook niets meer eenduidig is. Nederland is niet langer een land van stromingen, maar van stemmingen.' NRC Handelsblad Roland Hureaux, demograaf, over het geboortecijfer van de VS 'Met een nataliteit van 2,13 staan de VS bovenaan in het Westen, en hebben ze zelfs het vervangingsniveau bereikt. Deze koppositie kan de politieke leiders aanzetten tot het hekelen van het 'oude Europa'. De demografische veroudering wordt door de Nieuwe Wereld beschouwd als een teken van aftakeling, samen met het pacifisme en de lage budgetten voor defensie.' Liberation