Sterft het e-boekeen vroegtijdige dood?

Een paar jaar geleden was er veel te doen om het elektronische boek. Ironisch genoeg is het juist nu de eerste e-boeken op de markt zijn, dat zowat iedereen het er over eens lijkt te zijn dat het elektronische boek zijn papieren tegenhanger nog niet zo snel van de markt zal doen verdwijnen.Franklin kondigde zijn eBookMan vorige herfst al op de Media Planet beurs aan, maar het duurde tot nu voor het bedrijf de toestellen ook daadwerkelijk in de winkel kreeg. En zelfs dat lijkt nog wat vroeg te zijn. Om het toestel in werking te krijgen, moet je een vreemde procedure doorlopen, dieje naar de Franklin eBookMan-site voert. Daar moet je je eerst bekendmaken zodat de software op je eBookMan zeker op jouw naam geregistreerd is en je geen illegale kopieën kunt maken van elektronische boeken. Het toestel bevat de Franklin eBook Reader, software die tekst in een overeenkomstig formaat in een beter leesbare vorm op het scherm toont. Ook Microsoft Reader is geïnstalleerd, alleen de nieuwe e-booksoftware van Adobe ontbreekt. De twee Reader-programmas zorgen er voor dat je de tekst op het scherm volgens je eigen wensen kunt instellen.De eBookMan is niet veel groter dan de meeste palmcomputertjes (PDAs), maar het scherm is wel merkbaar groter en het heeft een hogere resolutie zodat er meer tekst op kan. Het toestel past in een jas- of hemdzak, maar om echt comfortabel een lange tekst te lezen is het toch veel te klein en is de kwaliteit van het scherm nog niet voldoende.De eBookMan is eigenlijk ook een PDA. Je kunt hem synchroniseren met bijvoorbeeld Microsoft Outlook om je adresboek en kalender bij te houden. Het bevat ook een audioboekspeler, waarmee je teksten kunt laten voorlezen. Er zit ook een MP3-speler in, je kunt korte notas inspreken en tekst op het scherm krabbelen. Maar als PDA heeft het toestel toch enkele belangrijke tekortkomingen. Zo gebruikt het een eigen besturingssysteem, waardoor je de duizenden toepassingen die voor Palm en Pocket PC zijn geschreven, er niet op kunt gebruiken.Op het eerste gezicht ziet de eBookMan er wel goed uit, met een doorschijnend plastieken omhulsel, naargelang de versie in verschillende kleuren. Maar dat voelt wat te goedkoop en fragiel aan. Helaas blijkt ook het besturingssysteem nogal fragiel, want het loopt geregeld vast. De prijs speelt in het voordeel van dit toestel: naargelang de versie kost het tussen iets minder dan 10.000 en 14.000 frank.Aan een e-boek heb je ten slotte ook maar iets aan als er genoeg boeken voor beschikbaar zijn. Je kunt op diverse sites, zoals bij Amazon of Barnes&Nobles, al wel boeken in het Reader-formaat vinden, maar een echt overweldigend aanbod is er zeker nog niet. Zolang de toestellen geen leeservaring bieden die die van een gedrukt boek (bijna) evenaart, zal er ook geen echt grote vraag zijn naar elektronische boeken. Als technologieën zoals elektronische inkt of elektronisch papier uit de labs komen, zullen dergelijke boeken ongetwijfeld wél aantrekkelijker worden. BK