Sterk van Merck

(tijd) - Wall Street boekte een kleine vooruitgang. De beleggers waren tevreden over de sterker dan verwachte groei van de productiviteit. Die steeg in het derde kwartaal met 9,4 procent, 1 procentpunt meer dan bij de eerste publicatie. Een terugval van het consumentenvertrouwen in de dienstensector temperde het optimisme alleen maar wat. De Dow Jones sloot met een winst van 0,2 procent op 9.873,42 punten. De Nasdaq Composite verloor echter 1 procent tot 1.960,25. Merck stelde de beleggers gerust met zijn verwachtingen voor 2004. De farmagroep verwacht een winst tussen 3,11 en 3,17 dollar per aandeel. Volgens Merck loopt het kostenbesparingsprogramma vlot. Bovendien voorspelt de groep een sterke verkoop van de pijnbestrijders tegen artritis. Merck verklaarde ook dat de winst dit jaar aan de onderkant van de verwachtingen zal liggen, maar dat namen de beleggers er graag bij. Het aandeel trok 2,7 procent hoger tot 42,50 dollar. Dit jaar verloor de farmagroep 21 procent wegens ongerustheid over de winstgevendheid. General Motors kreeg er 5,2 procent bij tot 43,3. De automaker kreeg een goed rapport van Goldman Sachs. Volgens de zakenbank neemt het tekort in de pensioenkas van GM af door de stijgende beurskoersen. Daardoor zal GM minder van zijn operationele winst aan pensioenen moeten uitkeren. ADC Telecommunications positioneerde zich met een klim van 14,75 procent tot 2,44 dollar bovenaan de S&P500-index. De maker van telecomapparatuur realiseerde een kwartaalwinst van 2 cent per aandeel. De markt was van een status-quo uitgegaan. De producent van optische kabels Finisar kwam met een winstwaarschuwing en zakte 15,8 procent tot 3,92. Finisar voorspelt een verlies van 6 cent, 2 cent meer dan verwacht. De Belgische beveiliger van internettransacties Vasco Data Security kreeg er op Nasdaq 2,3 procent bij tot 2,57 dollar. Vasco trof een minnelijke schikking met zijn Franse sectorgenoot ActivCard. Dat beschuldigde Vasco van patentinbreuken.