strictly jazz Rita Reys in het kippenhok

(tijd) - In de pas verschenen autobiografie 'Lady Jazz' bekent de Nederlandse zangeres Rita Reys: 'Ik ben in het verkeerde land geboren. Ik had eigenlijk in Amerika geboren moeten worden...' En over haar eerste echtgenoot, de drummer Wessel Ilcken, zegt ze: 'Voor die tijd was hij een goeie drummer, een lekkere swinger... tenminste, zo denk ik erover. In die tijd vonden we het al gauw verschrikkelijk mooi als het niet Hollands was. En Wessel klonk heel Amerikaans.' De citaten typeren het muzikale klimaat waarin Rita Reys (Rotterdam, 1924) opgroeide. Zij werd groot in de tijd dat jazz per definitie uit Amerika kwam: de jaren na de Tweede Wereldoorlog, tot ver in de sixties. Van de vandaag veel geroemde Europese eigenheid of van grensvervagende fusion was nog geen sprake. Ook Europese muzikanten maakten toen gewoon Amerikaanse jazz. En die hoorde te swingen en te ontroeren.