Strijd om hegemonie in batterijsector speelt zich af op het scherp van de snee

WAVER (tijd) - 'In feite is het plaatje eenvoudig', zegt Georges Guilbaud, trade marketing manager van Ralston Energy Systems Benelux, 'wereldwijd hebben Ralston en Duracell samen zo'n 75 procent van de batterijmarkt in handen. De andere fabrikanten kunnen slechts bogen op marktaandelen tussen 5 en 8 procent. Maar wij zijn dan ook de enige twee die uitsluitend batterijen vervaardigen. Wereldwijd is Ralston de absolute nummer één, maar in Europa moeten wij het in het alkalinesegment nog afleggen tegen Duracell, en daar willen wij nu verandering in brengen met onze batterij met ingebouwde tester.'Elders op deze pagina kan u lezen wat er achter de naam Ralston schuilgaat. Toch loont het de moeite in te gaan op de batterij-activiteiten van de groep, Eveready Battery. Het bedrijf Ralston stelt wereldwijd meer dan 17.000 mensen tewerk verspreid over 162 landen. Het beschikt over 28 fabrieken waar in totaal zo'n 500 verschillende produkten vervaardigd worden onder een waaier van merknamen: Energizer, Eveready, Ucar, Mazda, Wonder, Tudor, Sonca, enz. Op wereldniveau is het de absolute nummer één onder de batterijfabrikanten. Ook in Europa bekleedt het die positie, met zo'n 3.500 werknemers en fabrieken in Groot-Brittannië, Frankrijk, Zwitserland, Tsjechië en Turkije. Naar schatting heeft het in Europa een marktaandeel van zo'n 33 procent, vóór Duracell met 25 procent, Varta met 13 procent, en Philips met 9 procent. Vooral de jongste drie jaar heeft het hier een enorme groei gekend. Enkel in het alkalinesegment moet het hier ('voorlopig', zegt Guilbaud) zijn meerdere erkennen in concurrent Duracell, al is het wereldwijd wel marktleider in de alkalines.