Strijdende partijen in Liberia tekenen staakt-het-vuren

ACCRA (dpa/afp) - De Liberiaanse regering heeft gisteren een staakt-het-vuren ondertekend met twee rebellengroepen. Het akkoord bepaalt dat er binnen de dertig dagen onderhandelingen beginnen over een vredesovereenkomst. Dat overleg moet leiden naar een overgangsregering. Volgens het akkoord mag de Liberiaanse president, Charles Taylor, hier geen deel van uitmaken. Het staakt-het-vuren kwam er na onderhandelingen in Accra, de hoofdstad van Ghana. De rebellenbewegingen LURD en Model eisten al geruime tijd het vertrek van president Taylor. Die is sinds 1997 aan de macht, maar had voortdurend af te rekenen met rebellen. De milities controleren al twee derden van het land. Vorige week drongen ze door tot de voorsteden van de hoofdstad Monrovia. Bij gevechten tussen LURD-rebellen en strijdkrachten van de regering vielen minstens 400 doden. Meer dan 100.000 mensen sloegen op de vlucht. Taylor had eerder al gezegd dat hij bereid was op te stappen als dat het vredesoverleg zou vooruit helpen. Maar hij wou pas in januari 2004 vertrekken, wanneer zijn ambtstermijn afloopt. Door het akkoord van gisteren dreigt hij echter vroeger baan te moeten ruimen. Aanhangers van Taylor reageerden sceptisch op het staakt-het-vuren. De Liberiaanse president riskeert door de VN vervolgd te worden voor zijn rol bij de burgeroorlog in Sierra Leone. Het speciale tribunaal voor Sierra Leone beschuldigde Taylor twee weken geleden van oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid. Taylor steunde eind de jaren 90 de RUF-rebellen in buurland Sierra Leone. De EU riep Taylor gisteren op samen te werken met het tribunaal. Volgens de EU mag de klacht tegen de president het vredesproces niet ondermijnen.