Advertentie
Advertentie

Studentenpresidium was beste leerschool voor ondernemerschap

Jan Lagast (36) werkte na zijn studies burgerlijk ingenieur twee jaar als onderzoeker aan de Gentse universiteit. In dezelfde periode schreef hij een softwarepakket voor het bedrijf van zijn vader, studeerde hij informatica, en begon hij met de voorbereidingen van zijn eigen zaak. Dat bedrijf is uitgegroeid tot het communicatiebureau Forte, een coöperatie met twaalf zelfstandige schrijvers, die gespecialiseerd zijn in commerciële teksten over technische onderwerpen en onderwerpen uit de financiële sector. Natuurlijk stak ik wel iets op in die eerste job. Maar de allerbeste leerschool voor het ondernemerschap waren toch de vier jaar in het presidium van de studentenbeweging.Als ik terugkijk op mijn carrière, dan was mijn eerste job een oriëntatieperiode. In het laatste jaar van de unief waren mijn studiegenoten allemaal druk in de weer met het uitstippelen van hun carrière. Maar ik was heel intens bezig met het studentenleven. Ik was drie jaar feestpreses geweest en het laatste jaar was ik preses van VTK, de studentenkring van de ingenieurs. Ik wou een beetje bekomen van dat heel intensieve laatste jaar, en met die job aan de universiteit kon ik wat tijd winnen. Ik ben eraan begonnen met het idee: ik zie wel waar ik over twee jaar uitkom.Het laatste jaar als preses was een fantastisch jaar, maar daarna was ik kapot. Ik had nood aan een rustpunt. Toch waren die twee jaar als onderzoeker zeker niet verloren. Bovendien denk ik dat ik vier jaar gewonnen heb, dankzij mijn activiteiten in de studentenbeweging. Ik heb daar alles geleerd over marketing en organiseren. VTK was toch een organisatie met duizend leden en honderd medewerkers. Het was een unieke les in ondernemen. Je vliegt erin, je leert mensen motiveren. In het midden van de jaren tachtig werd niet zo veel gedaan aan feesten, en ik wou dat veranderen: met veel promotie maakte ik er weer grote feesten van. De belangrijkste les was waarschijnlijk: hoe maak ik van iets gewoons iets moois?In mijn job aan de universiteit leerde ik schrijven: hoe je rapporten en verslagen over complexe onderwerpen maakt, hoe je een gestructureerd verhaal schrijft. Na vijf jaar ingenieursstudies was dat niet zo vanzelfsprekend. Ik wou nooit aan de universiteit blijven. Dat is echt geen wereld voor mij. Het is veel te theoretisch, te veel stilzitten is niets voor mij. Andere mensen vinden het misschien positief dat je aan de universiteit veel tijd krijgt om de dingen uit te denken. Maar ik denk dat ik te veel gedreven ben om dingen uit te bouwen, om een ondernemer te zijn. KF