Advertentie
Advertentie

Supersnelle trein Transrapidwint contract in China

(tijd) - Transrapid, het Duitse consortium dat een magnetische zweeftrein heeft ontwikkeld, heeft zijn eerste internationaal commercieel contract op zak. In China mag de groep een hogesnelheidsverbinding leveren tussen het centrum van de stad Shanghai en de lokale luchthaven. De waarde van het project wordt geraamd op 1,3 miljard euro.Transrapid werd ontwikkeld door een consortium van Siemens, ThyssenKrupp en Adtranz en wordt uitgebaat door Deutsche Bahn. Tot nu toe was het project nauwelijks van de grond gekomen, door grote twijfels in Duitsland over de rendabiliteit. Eind 1999 stapte de Duitse regering zelfs af van haar plan om een traject van 292 kilometer aan te leggen tussen de Noord-Duitse miljoenensteden Hamburg en Berlijn. Adtranz stelde toen openlijk dat het zweeftreinproject, dat snelheden tot 450 kilometer per uur moet mogelijk maken, geen toekomst had. Siemens en ThyssenKrupp beslisten toen dat zij verder konden zonder Adtranz, dat intussen is overgenomen door het Canadese Bombardier.De Transrapid werd vorig jaar ingezet tijdens de wereldtentoonstelling in Hannover, en in 2002 wordt beslist over een regionaal Duits zweeftreinproject. Veel meer had het geldverslindende project niet opgeleverd en bleef de twijfel over zijn overlevingskansen. Sinds zondag is het nagelbijten bij Transrapid voorbij. Toen zetten de Chinese premier, Zhu Rongji, en de burgemeester van Shanghai, Xu Kuangdi, hun handtekening onder het contract met Transrapid, in aanwezigheid van Siemens-topman Heinrich von Pierer.De Transrapid in Shanghai moet eind 2003 operationeel zijn en zal het traject van 30 kilometer tussen de luchthaven Pudong en het stadscentrum afleggen in minder dan 10 minuten.Het project in Shanghai is van levensbelang voor Transrapid. Als het goed wordt onthaald door de Chinese overheid, komt het consortium meteen in aanmerking voor enkele veel grotere projecten. De Chinese overheid denkt aan een traject van ongeveer 200 kilometer van Shanghai tot Hangzhou en aan de verbinding tussen Shanghai en Peking van 1.300 kilometer. BL