Tegenvalller General Electric weegt op markten

(tijd) - Tegenvallende kwartaalcijfers bij het Amerikaanse conglomeraat General Electric (GE) stuurden de beurzen in de Verenigde Staten en Europa donderdag fors lager. De Dow Jones verloor 1,98 procent. De technologie-index Nasdaq Composite zakte 2,37 procent. In Europa sloten de beursgraadmeters bijna 2 procent lager.GE meldde dat zijn nettowinst in het eerste kwartaal met 2,7 procent daalde tegenover dezelfde periode vorig jaar, tot 2,5 miljard dollar. De daling is toe te schrijven aan een boekhoudkundige aanpassing. GE schreef de waarde van enkele overnames integraal af. Zonder die afschrijvingen zou GE 1 miljard dollar meer winst hebben behaald. Ook de omzet bleef met een groei van minder dan 1 procent onder de prognoses van Wall Street. GE blijft bovendien erg voorzichtig met zijn vooruitzichten voor het hele jaar. Sommige handelaars stellen vragen over de boekhoudmethodes van het conglomeraat, dat met een beurswaarde van 338 miljard dollar aan de top staat in de lijst van grootste bedrijven ter wereld. De onderneming is actief in sectoren als media, energie, industrie en financiële diensten. Het aandeel tuimelde 9,3 procent lager.Naast GE stelden nog bekende ondernemingen teleur. Internetbedrijf Yahoo! leed een hoger dan verwacht verlies van 53,6 miljoen dollar. Mediagroep Dow Jones, die onder meer The Wall Street Journal uitgeeft, gaf te kennen dat ze de doelstellingen voor de eerste drie maanden heeft gemist. IBM zakte 5,3 procent, nadat de financiële toezichthouder SEC officieel had gemeld dat het een onderzoek naar de boekhouding van de informaticagroep heeft geopend.De macro-economische cijfers brachten geen soelaas. De wekelijkse werkloosheidsaanvragen in de VS lager hoger dan verwacht. SM