Telefonica-topman inhet beklaagdenbankje

(afp/tijd) - Juan Villalonga, topman van het Spaanse telecomconcern Telefonica, gebruikte begin 1998 voorkennis om op dertien dagen tijd 21,3 miljoen peseta (0,13 miljoen euro) te verdienen aan handel in opties op aandelen Telefonica. Dat meldde de Spaanse krant El Mundo. Telefonica noemde het in een reactie absoluut onjuist dat Villalonga bevoorrechte informatie gebruikte bij de operatie.Volgens El Mundo kocht Villalonga 264.224 aandelenopties op 2 januari 1998. Hij kreeg daarvoor bij een Spaanse bank een lening ten belope van 200 miljoen peseta. De aankoop gebeurde op het ogenblik dat Villalonga discreet alliantiebesprekingen voerde met het Amerikaanse Worldcom. De topman van Telefonica was van plan de opties lange tijd te houden. Hij verwachtte een forse koersstijging als het nieuws over de alliantie bekend raakte, schrijft de krant. Maar hij verkocht de opties sneller, nadat hij de raad gekregen had de operatie te melden aan de beursautoriteiten, wat niet gebeurde.Telefonica weerlegde de voorkennis met het argument dat de, intussen gestrande, alliantie met Worldcom twee maanden na de verkoop van de opties plaatsvond. Bovendien voerde de groep aan dat het niet verplicht was de transactie te melden en dat Villalonga de opties verkocht om polemieken te vermijden. Het bericht, dat woog op de koers van Telefonica, moet worden gezien in het licht van de ruzie tussen Villalonga en de Spaanse premier Aznar die onlangs tot een hoogtepunt kwam met de mislukte fusie met het Nederlandse KPN. El Mundo is een regeringsgezinde krant.