Textiel met hogetoegevoegde waarde blijft hier

Het is belangrijk de cluster van het textiel, waarin wij actief zijn, duidelijk op te splitsen in twee delen. We hebben het enerzijds over de confectie, anderzijds over de productie van stoffen allerhande. De eerste arbeidsintensieve sector is verdwenen naar het buitenland onder druk van de hoge loonkosten. Maar het innovatieve textiel met hoge toegevoegde waarde zit nog steeds in West-Vlaanderen en nergens anders: interieurstoffen, tapijten, fijne weefsels, technisch textiel.Veel mensen worden hier opgeleid. Ze blijven hier want er is een potentieel aan arbeid en kennis, en een textielbedrijf verhuis je niet zomaar. Toen Beaulieu Gullegem afbrandde, werd het bedrijf heropgebouwd in Komen. En wat bleek? De arbeiders volgden niet.Je moet wel opletten, we hebben vandaag een loonhandicap van 13 procent tegenover onze buurlanden. En onze grote concurrent, Noord-Italië, zit daar nog een stuk onder. We hebben het gevoel dat ook de vakbonden dit onvoldoende beseffen. ED/TM