The Chaplin Collectionmk2'Natuurlijk is Chaplin een genie

The Chaplin Collection mk2 'Natuurlijk is Chaplin een genie. Hij heeft een manier gevonden om een miljoen per jaar te verdienen omdat hij een stomme broek draagt.' Het zijn de woorden van Richard Curtis en Ben Elton in de vierde 'Blackadder'-reeks, maar eigenlijk hebben ze ergens een punt. Chaplin is ook nooit onze favoriet geweest (geef ons maar Buster Keaton en Laurel & Hardy), omdat hij doorgaans sentiment voorrang geeft boven intelligentie en vooral omdat hij de neiging heeft op ongepaste momenten in de camera te kijken met een zelfbewuste blik die duidelijk maakt dat hij boven de slapstick staat die hij aan het grote publiek wil verkopen. Maar na het bekijken van deze Chaplin Collection hebben we onze mening voor een groot deel moeten herzien. De stroop, het simplisme en de buitelingen moet je er nog altijd bijnemen, maar Chaplin laat zich niettemin ontdekken als een bijzonder inventieve regisseur. Dat merk je a fortiori in de twee minst bekende films die deze verzameling bevat, 'A Woman of Paris' (de enige waarin Chaplin niet zelf meespeelt) en 'Monsieur Verdoux', het venijnigste verhaal dat hij ooit vertelde. Verder bevat de Chaplin Collection 'The Circus', 'City Lights', 'The Kid', 'A King in New York', 'Modern Times', The Great Dictator', 'The Gold Rush en 'Limelight'. Extra: over Chaplins leven en werk valt een gigantische hoop te vertellen, en deze verzameling doet haar uiterste best om het ook allemaal gezegd te krijgen. Elk van de gerestaureerde films wordt ingeleid door Chaplin-biograaf David Robinson en door een bekende regisseur (van Kusturica over Bertolucci tot de Dardennes) en geillustreerd met weggeknipte scenes, proefopnames, setbeelden, schetsen, storyboards, affiches, foto's, trailers, nieuwsreportages en korte filmpjes. Van 'The Gold Rush' krijgen we de twee versies (de lange stille uit 1925 en de ingekorte versie met vertelstem uit 1942), 'The Great Dictator' gaat gepaard met een fascinerende documentaire over de verbanden tussen de levens van Chaplin en Hitler en bij 'The Kid' krijgen we een film die acteur Jackie Coogan op latere leeftijd maakte en die zwaar geinspireerd was op zijn samenwerking met Chaplin. Bovendien bevat de doos een bonus-dvd met daarop de lange documentaire 'Charlie: The Life and Times of Charles Chaplin', die het bewogen leven van de stille ster schetst. Hij mag dan beginnen met de woorden 'Het is moeilijk om zich in te beelden dat er ooit een wereld was zonder Chaplin', de documentaire mijdt de heikele onderwerpen niet, zoals Chaplins fetisj voor maagden en jonge meisjes of zijn aanvaring met het FBI. Onder meer Milos Forman, Johnny Depp, Martin Scorsese, Woody Allen en Robert Downey Jr komen argumenteren waarom Chaplin zijn vooraanstaande plaats in de filmgeschiedenis verdient. 'The Chaplin Collection' is veel meer dan een uitgebreide verzameling historisch materiaal, het is een indrukwekkende ode aan een opmerkelijke man. RN