(tijd) - Het meest luisterrijke gebouw van Westerlo is ontegensprekeli

(tijd) - Het meest luisterrijke gebouw van Westerlo is ontegensprekelijk het kasteel van de familie De Merode. Enkel tijdens het eerste volledige weekend van juli kan je het complex bezoeken. Maar het loont de moeite: grondvesten van omstreeks 1300, een overweldigende, ijzerzandstenen donjon, aan de oostkant een groot gebouw met in het midden een vijfhoekige kapel, twee paviljoenen die schuin aansluiten bij die vleugel, een interieur dat getuigt van klasse en goede smaak en een 62 ha groot park (1870) met monumentale bomen. Een tweede kasteel, het 'Nieuw Kasteel', gebouwd voor gravin Jeanne de Merode, is een neogotisch gebouw (1909-1911), dat tegenwoordig dienstdoet als gemeentehuis en cultureel centrum.