Tokyo: banken

De yen won na de vrije val van de voorbije weken opnieuw terrein tegenover de dollar, en na de cijfers van Intel heerste onzekerheid in de technologiesector. Dat zorgde voor een correctie op de Japanse aandelenmarkt. Alleen de banksector kon wat herstellen na geruchten over kapitaalinjecties door de overheid.De erg voorzichtige vooruitzichten voor het eerste kwartaal van dit jaar die halfgeleiderfabrikant Intel deze week de wereld instuurde en indicaties van de Semiconductor Equipment Association of Japan over dalende wereldwijde bestellingen voor halfgeleiderapparatuur, gingen niet ongemerkt voorbij aan de markt. Kyocera, Murata en Tokyo Electron verloren elk meer dan 10 procent. Alleen de wat rozigere vooruitzichten van pc-fabrikanten Apple en Compaq konden de schade naar het einde van de week toe wat beperken. Ook de producenten van consumentengoederen hadden een erg moeilijke week maar hiervoor was vooral de versteviging van de yen verantwoordelijk. Sony, Nintendo en Sharp waren de grootste slachtoffers. Opvallende uitzondering in het technolandschap was Matsushita Communication. Moederbedrijf Matsushita Electric liet weten bijna drie van haar eigen aandelen te bieden voor elk aandeel Matsushita Communication, wat neerkomt op een premie van zowat 36 procent.De winnaars van de week waren de banken. Een van de redenen van de stijging was een gerucht dat UFJ eraan denkt een gedeelte van de leningen aan de failliete retailer Daiei om te zetten in aandelen. Dat de bank door dit soort operaties haar slechte leningen versneld kan verlagen (maar tegelijk de kwaliteit van haar aandelenportefeuille hypothekeert) stemde beleggers euforisch. Ook speculatie dat de overheid voor het einde van het fiscale jaar eind maart met vers kapitaal voor de banken over de brug zou komen om een complete crisis te vermijden, steunde de sector.