Topman Ford Europa schetst somber beeld van autosector

GENEVE (reuter) - De Europese autoconstructeurs mogen zich schrap zetten: ze worden geconfronteeerd met stagnerende markten, een voortdurend toenemende concurrentie, te krappe winstmarges en een nieuwe bedreiging uit het oosten. Dat is althans de visie van Albert Caspers, de voorzitter van Ford Europa. Caspers schetste zijn onheilsvisie op het autosalon van Genève, dat sinds gisteren toegankelijk is voor het brede publiek. De exposanten spaarden kosten noch moeite om de bezoekers met zwier te verwelkomen.Al het feestgedruis kan niet verhelen dat de vooruitzichten somber zijn. Garel Rhys, een expert van de Cardiff Business School, wijst erop dat de concurrentie op de Europese automarkt sinds het interbellum nooit zo hevig geweest is. In 1993 deed de economische recessie de verkoop van auto's in Europa met meer dan twee miljoen stuks verminderen. Sindsdien was er slechts een voorzichtig herstel merkbaar. Veel consumenten betwijfelen of het economisch tij in gunstige zin gekeerd is.