Tour-directie werkt samen met Batasuna en ETA

VAN ONZE CORRESPONDENT IN MADRID (tijd) - De directie van de Tour de France heeft een akkoord gesloten met Batasuna, het politieke verlengstuk van de Baskische afscheidingsbeweging ETA. Er is overeengekomen dat tijdens de 16de etappe van de Ronde, een Pyreneeenrit van Pau naar Bayonne, de Baskische taal (het euskera) zal worden gebruikt. 'Daarmee heeft Frankrijk een serieus probleem', was gisteren het commentaar van regeringswoordvoerder Mariano Rajoy. In de optiek van de Spaanse regering maakt de Tour-directie hiermee gemene zaak met het terrorisme. Spanje vermoedt dat de Tour-directie met deze knieval mogelijke aanslagen op de Tour-karavaan door de ETA heeft afgekocht. In Spanje is Batasuna illegaal verklaard, maar in Frankrijk worden de radicale nationalisten geen strobreed in de weg gelegd. Op 6 juni plaatste de Europese Unie Batasuna op de lijst van terreurgroepen. Het akkoord met de Tour-directie is op 24 juni getekend. De inhoud werd gisteren bekendgemaakt op een persconferentie van Batasuna in de Franse stad Bayonne. De Tour-directie overweegt ook na de etappe een communique uit te geven waarin met 'gematigde termen' aandacht wordt geschonken aan het feit dat de Basken het euskera als officiele taal opeisen. Van Batasuna-zijde is met grote voldoening gereageerd op het akkoord 'want hiermee wordt recht gedaan aan de Baskische realiteit'. De Basken worden opgeroepen om tijdens de Pyreneeenrit in Frans Baskenland massaal langs de kant van de weg te gaan staan niet alleen om de Baskische wielrenners aan te moedigen maar ook om met spandoeken de Spaanse regering op te roepen de ETA-gevangenen over te plaatsen naar Baskische gevangenissen. HB