Toyota bouwt autofabriek nabij Valenciennes

PARIJS/VALENCIENNES (reuters/afp) - De Japanse autoconstructeur Toyota gaat een assemblagefabriek bouwen in Onnaing, in de buurt van Valenciennes. Dat werd dinsdag officieel bevestigd door voorzitter Hiroshi Okuda van Toyota Motor Corporation tijdens een bezoek aan de Franse premier Lionel Jospin. De beslissing werd begin december al aangekondigd door de Franse overheid. De fabriek vergt een investering van 24 miljard Belgische frank en verschaft werk aan 2.000 mensen.De nieuwe fabriek, op amper zes kilometer van de Belgische grens, start in 2001 met de productie van 150.000 wagens per jaar. Onnaing wordt daarmee de tweede Europese vestiging van het Japanse concern naast die in het Britse Burnaston. Behalve Frankrijk waren ook Groot-Brittannië en Polen kandidaat voor een mogelijke vestiging. Toyota ontkent dat de beslissing is ingegeven door het feit dat Groot-Brittannië niet van plan is de euro in te voeren voor 2002. Toyota zegt voor Valenciennes te hebben gekozen wegens de nabijheid van de Kanaaltunnel en van de havens van Calais, Duinkerke, Antwerpen en Rotterdam. De motoren zullen via de chunnel worden aangevoerd vanuit de Britse vestiging. Andere onderdelen zouden per truck vanuit Polen worden aangeleverd.