Tractebel zoekt plaats onder Zuid-Amerikaanse zon

De Belgische energiegroep Tractebel is reeds verscheidene jaren actief in het zuiden van Latijns-Amerika. Vooral Chili, Argentinië en Brazilië zijn interessante groeimarkten. Zelfs in de slechtste jaren bleef het energieverbruik in de regio toenemen. De ambities van Tractebel reiken ondertussen verder dan het verwerven van goede activa om daarmee wat elektriciteit of aardgas te verkopen.Door de overname van Gerasul en de aanleg van de aardgasleiding Norandino tussen de aardgasvelden Noord-Argentinië en Noord-Chili beschikt Tractebel over de bouwstenen van wat een geïntegreerd systeem moet worden. Die mogelijkheid ontstaat door de groeiende economische integratie tussen Chili, Argentinië en het zuiden van Brazilië en de aanwezigheid van grote aardgasvelden. Een systeem maakt het mogelijk om op verscheidene mechanismen te spelen. Er kan bijvoorbeeld aan arbitrage gedaan worden tussen aardgas en elektriciteit of aan trading van elektriciteit aan de grenzen, licht Jean-Pierre Hansen, de voorzitter van het directiecomité van Tractebel, toe.Tractebel is echter niet de enige kaper op de Zuid-Amerikaanse kust. De Amerikaanse energietrader Enron beschikt er eveneens over een groot aantal activa en door de fusie tussen de twee grootste Spaanse elektriciteitsproducenten Endesa en Iberdrola, ontstaat een grote en in Zuid-Amerika erg goed ingeplante tegenspeler. Ook de Amerikaanse elektriciteitsproducent AES is reeds erg actief in de regio. Nieuwkomers zoals Duke Energy of Electricité de France proberen eveneens een plaats onder de zon te bemachtigen.Bovendien zijn ook de petroleummaatschappijen erg actief in de regio. Het Braziliaanse Petrobras en het Argentijnse YPF, en dochter van het Spaanse Repsol, zijn geïnteresseerd in de stroomafwaartse ontwikkeling van aardgas zoals elektriciteitsopwekking en recent kwam daar de Franse petroleummaatschappij TotalFinaElf bij. Maar het is geen gemakkelijk continent. De Amerikaanse elektriciteitsbedrijven Southern Energy en Reliant Energy verkochten reeds activa in Zuid-Amerika en verkiezen zich te concentreren op Noord-Amerika en Europa. Tractebel staat bijgevolg voor een moeilijke opgave. De te veroveren buit is groot, de weg lang en de toekomst moet uitwijzen hoe ervaren de gids is. EDL