Advertentie
Advertentie

Tussen Foros en Nikita

De kuststrook tussen Groot-Jalta en Sevastopol wordt beschouwd als het prachtigste stuk van de Krim. Hier vind je de ene datsja na de andere, ook die van Gorbatsjov. Kostprijs: 200 miljoen dollar, privé-elektriciteits- en watervoorziening inbegrepen. Die datsjas zijn stukken grond die de Russen toebedeeld kregen tijdens de communistische periode. Ze komen niet alleen aan de kust voor, sommigen hebben ergens in het binnenland een lapje grond dat ze bewerken.De gelukkigsten hebben een plek in Foros, een gebied dat een stuk verder in zee zit en een nog beter klimaat kent. Het is de heimat van de Krimtataren, die hier destijds door Stalin op transport gezet werden naar Siberië. De staat probeert dat nu goed te maken door hun geld te geven, zodat ze kunnen terugkeren naar hun oude stek. Het is een apart volk, met een forsere lichaamsbouw en ruwere gelaatstrekken, en met een wreedaardige reputatie. Ze behielden absolute controle over de Krim tot de Russische veroveringen in de 18de eeuw. De zetel van hun kanaat ligt in Backhysaray, tussen Sevastopol en Simferopol, en is nu opengesteld voor het publiek.Langs de slingerende kustweg van Jalta naar Foros hebben de Krimtataren hier en daar een geïmproviseerd eethuisje geopend. Meestal eet je er wat moeder in de keuken heeft klaargemaakt. We zitten er tot onze verrassing naast een Krimtataar die Engels spreekt en in zijn leven drie keer in Antwerpen is geweest. Een diamanthandelaar, die nu een huis bouwt in Foros. Hij bestelt voor ons pilaw-rijst en shaslik, een halve meter lange spies met varkensvlees die voor onze ogen geroosterd wordt en zo op ons bord belandt. Stevige, zeg maar vettige kost, maar dat kunnen we gebruiken na de wijnproeverij in Alupka.De Massandra-wijnen die ons daar werden voorgezet zijn de trots van de Krimbewoners. De fabriek, die in de heuvels in Massandra bij Jalta ligt, bezit vijfduizend hectare wijngaarden die zich uitstrekken van Sudak tot Foros. Vierduizend mensen werken er voor Massandra in negen sovchozen: het wijnhuis is nog niet geprivatiseerd. Massandra produceert 34 soorten wijn, vooral sterke wijnen en dessertwijnen, maar levert ook porto, sherry en madeira af. Muscaat, Kahor en Kokur behoren tot de specialiteiten van het huis. De Kahor van de zuidkust, bijgenaamd het bloed van de aarde, is een bloedrode wijn van zestien graden, die als miswijn gebruikt wordt in de Russisch-Orthodoxe kerken.Hoewel hier geen sprake is van chateaux, wordt wel een onderscheid gemaakt naargelang de herkomst van de druif. Vooral in de muscaatwijnen laat dat verschil zich proeven. In een Muscat Blanc de la Pierre Rouge bijvoorbeeld valt de smaak van citroenzeste op, het resultaat van de kiezelrijke ondergrond waarop de druif rijpte. Deze wijn won 17 gouden medailles, een eerste prijs in Boedapest en een tweede prijs in Jalta, waar de drank in 1970 tussen de champagnes en de cognac Napoléon schitterde. n