Advertentie
Advertentie

Twee keer prijs voor Verhelst

Vorige zaterdag vond in de feestzaal van het Brusselse hotel Le Plaza de uitreikingsplechtigheid van De Gouden Uil 2000 plaats. Een groep van meer dan 2.900 niet-professionele lezers kende de publieksprijs toe aan Tom Lanoye voor zijn roman Zwarte tranen. De bevoegde jury liet de Gouden Uil voor jeugdliteratuur vliegen naar het dierenbos beheerd door meester-boswachter Toon Tellegen die voor het schrijven van De genezing van de krekel de ronde som van vijfentwintigduizend euro en een trofee mocht ontvangen. Eerder op de middag kreeg jeugdauteur Guus Kuijer de Jonge Gouden Uil in handen gestopt voor zijn boek Voor altijd samen, amen dat de juryleden helemaal wiebel maakte. In de categorie Volwassenenliteratuur viel Peter Verhelst twee keer in de prijzen. De jongerenjury bedacht hem met de miniatuurtrofee. De echte jury koos unaniem, maar enigszins onverwacht voor Tongkat omdat het boek een schitterende polyfonie is, de auteur een meezuigende verteller. Tongkat is een roman als een spiegelpaleis. Het hoofdverhaal gaat over twee werelden, een lichte en bevroren bovenwereld, waarin een koning zijn macht probeert te behouden, en een donkere, infernaal hete onderwereld, waarin revolutionairen die macht proberen omver te werpen. De strijd tussen de werelden leidt tot een algehele dooi waarin alle tegenstellingen versmelten. De koning wordt een revolutionair, de vrijheidsstrijder wordt een machthebber die terreur zaait. De motor achter deze strijd is de passie, die zich zowel in de liefde als in het geweld laat kennen. Ook liefde en geweld gaan in elkaar over. Uiteindelijk worden alle tegenstellingen spiegelbeelden van elkaar. Tongkat is een boek vol voortrazende verhalen, het gunt de lezer geen moment rust. Wie zich laat meevoeren op de stroom van beelden en metamorfoses, ontdekt hier een van de interessantste Vlaamse romans uit het voorbije decennium. (AD/BV)