Unilever

(tijd/bloomberg) - De omzet van de grootste voeding- en zeepfabrikant ter wereld, Unilever, steeg naar verwachting in het eerste kwartaal van 2001 met 19 procent tot 12,62 miljard euro. Maar volgens de verwachting van vier door persagentschap Bloomberg ondervraagde analisten, zou de winst voor goodwillafschrijvingen, eenmalige factoren en koersschommelingen met 16 procent gedaald zijn tot 613,5 miljoen euro, tegenover 733 miljoen euro in de vergelijkbare periode van vorig jaar.Dat cijfer zou dan niet te wijten zijn aan de economische vertraging, maar wel aan de hoge rentelasten die het bedrijf opliep na vorig jaar grote schulden aan te gaan om grote overnames te financieren. Unilever nam vorig jaar de fabrikant van de Knorr-soepen, Bestfoods, over, evenals de roomijsproducent Ben & Jerrys en dieetvoedingketen SlimFast. Dat zou mee de omzetstijging met 19 procent verklaren.Unilever kondigde vorige maand aan te verwachten dat de courante winst over het eerste kwartaal met 18 procent terugvalt. Vorig jaar ging het bedrijf immers 26 miljard euro aan schulden aan.Unilever kreeg in het eerste kwartaal ook af te rekenen met 200 miljoen euro aan herstructureringskosten. In de komende vijf jaar wil het bedrijf de kosten met 5 miljard euro drukken, door zich te concentreren op zijn best verkopende merken. Op die manier wil men de omzet stimuleren en de winstmarges vergroten. Bovendien rekenen de analisten ook op kostenbesparingen als gevolg van de overname van Bestfoods.De resultaten over het eerste kwartaal zullen een versnelling laten zien van de onderliggende groei bij de 400 merken, meent David Kerstens, analist bij Kempen en Co, wat aantoont dat de herstructurering werkt. GVL