Union Minière start pas met groeiplan als Hoboken op volle toeren draait

BRUSSEL (tijd) - De Belgische nonferrogroep Union Minière maakte vorige week ontgoochelende halfjaarcijfers bekend. Als belangrijkste reden werden de aanslepende technische problemen in de nieuwe smeltoven voor edele metalen in Hoboken aangehaald. Volgens UM-topman Karel Vinck zijn die problemen ten laatste begin volgend jaar opgelost: 'Pas dan zullen we ons groeiplan voorstellen en is er geld en tijd voor expansie, zowel via interne groei als via acquisities.'Ondanks de lagere halfjaarresultaten loopt het herstructureringsplan van Union Minière (1995-98, 22 miljard frank investeringen, 1.300 afvloeiingen) zoals het moet, benadrukt Karel Vinck. 'Ons plan heeft enkel vertraging opgelopen door technische problemen in Hoboken, maar het is nooit in vraag gesteld. We twijfelen niet aan de nieuwe technologie die we hebben geïnstalleerd. Integendeel. We hebben enkel gefaald in de implementatie. Vanaf begin '99 zullen we kunnen aantonen dat het industrieel plan is gelukt. Maar zolang de toestand in Hoboken niet volledig onder controle is, wil ik dat niet doen. Eens voor Hoboken een oplossing is gevonden, kunnen we ons groeiplan voorstellen en de markt overtuigen dat we er opnieuw staan. En dan voorzien we, zoals we altijd hebben gezegd, een gemiddelde jaarwinst over de volgende vijf jaar van minstens 4 miljard frank.'