Vakantiereizen kelderen met 25 procent

(tijd) - De reisorganisator TUI boekte de voorbije week 25 procent minder vakantiereizen in vergelijking met dezelfde periode van vorig jaar. Dat zegt Luc Wellens, de topman van de distributiedivisie van TUI België. De achteruitgang bij de zakenreizen is minder significant, maar het is duidelijk dat sinds begin maart de bedrijfswereld lijdt onder de onzekerheid en vooral KMOs het moeilijker krijgen. Bart Brackx, de gedelegeerd bestuurder van Jetair, bevestigt dat de reservaties vorige week een terugval van 15 tot 25 procent kenden. Jetair is de touroperator van TUI in ons land. Onze klanten boeken op almaar kortere termijn, de reservaties voor reizen na de paasvakantie worden uitgesteld. De voorsprong die Jetair in december en januari had opgebouwd in vergelijking met de winter van 2001-2002, is sinds enkele dagen verdwenen. Sinds begin februari gaat het bergaf met de boekingen en dat proces is vorige week in een stroomversnelling gekomen.Maar Bart Brackx wil relativeren. Tijdens de Golfcrisis van 1991 speelde zich een gelijkaardig scenario af. In de aanloop naar de Amerikaanse aanval daalden de reservaties, maar twee dagen na de start van de operaties begonnen de mensen massaal te boeken. De website wordt nog altijd druk bezocht, het aantal brochures in de kantoren is niet gedaald. De mensen zijn nog altijd geïnteresseerd in reizen, maar stellen hun beslissing uit, meent Brackx. Toch zegt Luc Wellens dat als de dalende trend lang aanhoudt, maatregelen zich opdringen. Hij denkt onder meer aan gedeeltelijke werkloosheid met overheidssteun. De maanden na 11 september 2001 maakte de sector daar ook al gebruik van. Patrick de Pauw, de marketingdirecteur bij Connections, stelt vast dat de VS als vakantiebestemming sinds een week uit de gratie zijn. Connections verkoopt vooral goedkope tickets aan een jong publiek. GUMpagina 13Luchtvaart kreuntonder dreigende oorlog