ValuJet: passagiers én aandelen in vrije val

(tijd/afp) - Zaterdag is een DC-9 van de luchtvaartmaatschappij ValuJet neergestort in een moerassig gebied ten westen van Miami in Florida. Alle 109 inzittenden zijn om het leven gekomen. De piloot meldde rook in de cockpit, kort na het opstijgen voor een vlucht richting Atlanta. Enige tijd later verdween het toestel van het radarscherm van de verkeersleiding. De oorzaak van de ramp is dus voorlopig niet gekend. Volgens een lokale Amerikaanse krant is het toestel de voorbije twee jaar tot zeven keer voortijdig naar de onderhoudsafdeling gebracht na evenveel incidenten. De DC-9, een toestel van McDonnell Douglas, was meer dan 25 jaar oud, maar dat op zich creëert geen veiligheidsprobleem, als gevolg van de strenge controles van de luchtvaartautoriteiten. Aan de onervarenheid van de piloot is het ongeval evenmin te wijten, dat zei tenminste de algemeen-directeur van ValuJet, Lewis Jordan. De commandant had een meer dan behoorlijke staat van dienst met meer dan 8.000 vluchturen. Ter vergelijking: een Sabenapiloot vliegt jaarlijks meer dan 600 uren. ValuJet behoort tot de erg succesvolle reeks van zogenaamde 'low cost carriers'.