Van 79 tot 2.700 leerlingen

Op 5 mei 1813 besliste de gemeenteraad van Sint-Niklaas tot de oprichting van een "Académie de dessin, d'architecture, de peinture et de sculpture'. Het initiatief om in die stad een tekenschool op te richten ging uit van twee kunstenaars, Pieter De Bruyne en Pieter-Benedict De Maere.