Advertentie
Advertentie

Van Compagnie Belge Maritime du Congo tot 'Vlaamse' CMB

(tijd) - België is nooit een grote zeevarende natie geweest. De Nederlanders, de Britten, de Portugezen, die gingen 'te Kaap'ren varen'. Nadat Leopold II soevereiniteit kreeg toegewezen over de Onafhankelijke Kongostaat, moesten ook de Belgen het water op. Op 24 januari 1895, dinsdag juist honderd jaar geleden, werd de Compagnie Maritime Belge du Congo opgericht. Ondertussen is CMB, zoals de maatschappij ondertussen heet, uitgegroeid tot één van de belangrijkste wereldspelers in de bulkvaart.De Compagnie Belge Maritime du Congo (CBMC) was bij haar oprichting evenwel nog een echte lilluputter. De onvoldoende lading, de strenge eisen van de Kongostaat inzake de regelmaat van de verbinding met Kongo en de Engelse konkurrentie, maakten van de oprichting van CBMC immers een onzeker avontuur. Het waren dan ook geen Belgen die het aandurfden om CBMC op te richten, maar wel de Engelse maatschappij Elder Dempster, traditioneel één van de twee monopoliehouders op de West-Afrika-vaart.