Van heinde en Verne

Boeiende lectuur voor wie graag reist, in het echt of in zijn hoofd, is het oeuvre van Jules Verne (18281905), de Franse schrijver die op wonderbaarlijke wijze moderne wetenschap aan literaire scheppingskracht koppelde. Geboren en getogen in Nantes, aan de monding van de Loire, liep hij als jongetje van het ouderlijk huis weg en monsterde hij aan op een schip, een bootvluchteling avant-la-lettre. Maar vader Verne wist de kleine Jules net vóór de afvaart bij de lurven te grijpen en strafte hem streng. Van toen af zou hij veelal in Nantes blijven en alleen nog reizen in zijn verbeelding. En met succes, want de romancier Jules Verne wordt ook wel eens de vader van de science fiction genoemd, al was hij niet zo gelukkig met dit epitheton, dat volgens hem te veel naar de fantasie verwees. Zelf was Verne van oordeel dat hij veeleer over profetische gaven beschikte en fictie creëerde van wat uiteindelijk feit zou worden. En wie geeft hem ongelijk, de man die zijn tijd vér vooruit was, die al in de 19de eeuw schreef over onderzeeërs, vliegen naar de maan en reizen door de ruimte. Vanuit de fictie naar de toekomstige werkelijkheid, daarmee legde hij de omgekeerde weg af van de meeste hedendaagse reisschrijvers. Die gebruiken immers hun werkelijke reis als basis om er een mooi verhaal rond te verzinnen. BWa