Veel regen tijdens zaligverklaring Damiaan

(belga) - Paus Johannes-Paulus II heeft zondag pater Damiaan zalig verklaard tijdens een plechtigheid die enkel verstoord werd door regen, een geïsoleerd incident met enkele tientallen tegenbetogers niet meegerekend. Met de zaligverklaring werd een wens ingelost van Vlamingen en Walen, maar vooral van diegenen waar Damiaan zijn leven voor gegeven heeft, de melaatsen van de Hawaï-archipel. Damiaan overleed er in 1889 op 49-jarige leeftijd aan lepra.Voortaan mag pater Damiaan door de katolieke geloofsgemeenschap op 10 mei worden herdacht, de datum waarop hij in 1873 op het eiland Molokaï ontscheepte. Damiaan is de derde Belg die deze eeuw zalig is verklaard. Een getal dat in het niets verzinkt bij de 618 'voorbeeldige' gelovigen die paus Johannes-Paulus tijdens zijn nu 17-jarig pontifikaat tot 'de eer der altaren' heeft verheven.