Veertig doden bij aanslag in Tsjetsjenie

MOSKOU/GROZNY (reuters/afp) - Een zelfmoordaanslag met een vrachtwagen volgestouwd met explosieven kostte maandag in Znamenskoje in het noorden van Tsjetsjenie het leven aan minstens 40 personen. Een honderdtal personen raakte gewond. De aanslag was gericht tegen een gebouw van het plaatselijke bestuur. In het gebouw waren ook kantoren van de FSB, de Russische geheime dienst. Soldaten die de wacht optrokken bij het overheidsgebouw openden tevergeefs het vuur op de twee kamikazechauffeurs. De explosie sloeg een krater van vijftien meter breed en vijf meter diep. Het is de zwaarste aanslag sinds een gelijkaardige zelfmoordaanslag in de Tsjetsjeense hoofdstad Grozny in december meer dan 80 slachtoffers maakte. Die aanslag werd opgeeist door de Tsjetsjeense krijgsheer Chamil Bassajev. Het hoofd van de pro-Russische regering in Tsjetsjenie, Akhmad Kadyrov, stak maandag meteen een beschuldigende vinger uit naar de entourage van de voormalige Tsjetsjeense president, Aslan Maskhadov. Diens woordvoerder ontkende echter elke betrokkenheid van Maskhadov. Znamenskoje ligt vlakbij de grens met de rest van de Russische federatie en ver van de basissen van de Tsjetsjeense separatisten in het zuiden. De aanslag toont aan dat Moskou de toestand op het terrein nog lang niet onder controle heeft. De Russische president, Vladimir Poetin, zei dat de aanslag gericht is tegen het proces dat moet leiden tot een politieke oplossing. Hij gaf de regering de opdracht dit proces te versnellen. Tegen begin oktober moet er een ontwerpakkoord zijn over de verdeling van de macht tussen de Russische federatie en Tsjetsjenie. Het Kremlin had aan de vooravond van een grondwettelijk referendum op 23 maart Tsjetsjenie een verregaande autonomie beloofd. Sinds het referendum werden er echter nog geen concrete voorstellen hieromtrent gedaan. In december dienen er in Tsjetsjenie presidentsverkiezingen te worden gehouden.