Advertentie
Advertentie

Vele oorzaken

De afgelopen maanden kwamen nogal wat bedrijven met slecht nieuws voor de dag. De Duits-Amerikaanse gigant DaimlerChrysler schrapt 26.000 jobs en de Britse staalproducent Corus schrapt meer dan 6.000 jobs in Groot-Brittannië. Onze luchtvaarttrots Sabena is opnieuw in acuut overlevingsgevaar, Electrabel heeft 1.700 werknemers op een totaal van 15.235 op overschot, de brouwerij Alken-Maes in Waarloos moet dicht, heel wat gehypete hightechbeloften in België en Europa gingen roemloos ten onder, om over het debacle bij Lernout & Hauspie maar te zwijgen.En ook in de Verenigde Staten, waar de economie het afgelopen decennium maar bleef groeien, ontwaakt men uit de American Dream. Een aantal Amerikaanse bedrijven kondigden al winstdalingen of herstructureringen aan en het woord recessie duikt opnieuw op in de Amerikaanse krantenkoppen. En de Amerikaanse beurzen kwakkelen. Men kan zich terecht afvragen of de wereldeconomie op een recessie afstevent en er opnieuw slechte economische tijden aanbreken.Enige nuancering is nodig. In de VS is er door de combinatie van de hoge energieprijzen en tegenvallende resultaten in de hightechsector een duidelijke vertraging van de groei van de economie merkbaar. Maar tot op heden zijn de gevolgen hiervan in de bedrijfswereld erg beperkt. Dat Chrysler zo hard moet snijden komt niet omdat de economie vertraagt, maar omdat de verkoop al meer dan een jaar tegenvalt, omdat de Amerikanen de autos van de concurrentie verkiezen. En dus moet de onderneming kleiner worden. Bovendien betaalt Chrysler het gelag van de mislukte overname door het Duitse Daimler-Benz. Deze fusie heeft nooit aan de (te) hooggespannen verwachtingen voldaan. Corus lijdt niet zozeer onder een zwakke vraag naar staalplaat in Continentaal Europa, maar kan door de aanhoudende inkrimping van de thuismarkt en de opwaardering van het pond sterling nog geen penny verdienen op zijn uitvoer. En dus moet er gesnoeid worden om de verliezen te stoppen.Dichter bij huis zijn er eveneens verschillende oorzaken voor het slechte bedrijfsnieuws. Sabena zit al jaren in een sukkelstraatje. In plaats van de problemen hier op te lossen, hebben de Belgische regeringen geprobeerd ze weg te werken met de verkoop aan de Zwitsers. Deze hebben de situatie niet kunnen rechttrekken, waardoor Sabena opnieuw in acute overlevingsgevaar is geraakt.Bij Electrabel moeten er jobs verdwijnen omdat deze functies overbodig worden door de evolutie van de techniek. Voor de opwekking van elektriciteit in aardgasgestookte elektriciteitscentrales is bijvoorbeeld slechts een tiende nodig van het personeel in een steenkoolcentrale. Deze jobs zouden zelfs verdwijnen zonder de liberalisering van de elektriciteitsmarkt. Electrabel is trouwens geen onderneming die met structurele moeilijkheden kampt zoals Sabena, maar een onderneming met mooie groeiperspectieven in Europa.Welke conclusie valt hier uit te trekken? Er is niet één aanwijsbare oorzaak (zoals een recessie) voor het slechte bedrijfsnieuws, maar de motivatie voor de herstructureringen verschilt van geval tot geval. En dus is het overdreven om al te spreken van de voortekenen van een recessie in Europa. Zoals het er nu naar uitziet, is er wel een groeivertraging in Europa, maar veel minder dramatisch dan in de VS. Erik DE LEYE