Verenigde Naties zijn een reus op lemen voeten

(tijd) - Maandag 26 juni is het precies vijftig jaar geleden dat het handvest van de Verenigde Naties in San Francisco ondertekend werd. Echt reden tot feest is er echter niet. De VN komen weliswaar bijna dagelijks in het nieuws; zijn meer dan ooit actief in alle uithoeken van de wereld en hebben nooit eerder zoveel blauwhelmen onder hun vleugels gehad. Maar de debâcles in Bosnië-Herzegowina en Somalië hebben duidelijk gemaakt dat de VN een reus op lemen voeten zijn. Een vijftigste verjaardag in mineur dus. De VN zijn militair een lamme eend. De oorzaken daarvan zijn gekend. De VN beschikken immers niet over een eigen leger en zijn daarom afhankelijk van de bereidheid van de lidstaten om blauwhelmen te leveren. Die lidstaten zijn niet altijd even geneigd het leven van hun jongens op het spel te zetten voor de handhaving of het herstel van de vrede in een land dat economisch, politiek of strategisch van weinig belang is. De oprichting van een eigen permanent VN-leger kan de oplossing zijn. Maar de te beperkte financiële middelen van de VN verhinderen dat voorlopig. Bovendien wil niet iedereen dat de VN een eigen troepenmacht krijgen. De organisatie dreigt dan immers te machtig te worden of te autonoom van haar lidstaten op te treden.