Vervaarlijke ziekte bedreigt Ghanese kokosindustrie

ACCRA (ips) - De kokosdrank hield zeven jaar geleden de Ghanezen op de been toen het land getroffen werd door droogte en veel mensen met de hongersdood bedreigd werden. Nog steeds staan jonge Ghanezen langs de wegen om verse of gedroogde kokos te verkopen, en met de inkomsten uit deze handel konden veel jongeren hun schoolgeld betalen. Maar de Ghanese kokosproduktie is in gevaar. Ongeveer 46.000 hektare die bebouwd is met kokospalmen wordt bedreigd door de "Kaap Sint- Paulusverwelkingsziekte'. Voor vele Ghanezen in het zuiden is de kokosnoot wat voor bewoners in het noorden de cacao is, het belangrijkste exportprodukt van Ghana. In het belangrijkste kokosgebied in het westen is één derde van de 600.000 inwoners afhankelijk van de kokosbouw. Volgens deskundigen heeft de Kaap Sint- Paulusziekte vooral huisgehouden in de westelijke regio waar de helft van de Ghanese kokos groeit. Daar is 2.000 hektare door de ziekte vernietigd. Ook in centraal-Ghana zijn al enige hektaren kokospalmen aangetast.