Vier bieders voor Bankgesellschaft Berlin

De privatisering van het Duitse Bankgesellschaft Berlin (BgB), de bank die gecontroleerd wordt door de stadstaat Berlijn, is deze week in een beslissende fase gekomen. Vier bieders, een Duitse en drie buitenlandse groepen, tonen interesse in het belang van 81 procent dat te koop staat. De Duitse bieder bestaat uit een consortium van Duitse spaarbanken onder leiding van Norddeutsche Landesbank. De buitenlandse bieders zijn de Amerikaanse belegger WL Ross, een alliantie van Christopher Flowers, een voormalige zakenbankier van Goldman Sachs, en Texas Pacific Group, en Lone Star Fund, een Texaanse investeerder met vastgoed in Oost-Duitsland. Ze krijgen vier weken om gedetailleerde informatie te verzamelen over de gezondheid van de bank en een indicatief bod te doen. Eind juli starten dan gedetailleerde besprekingen met een of eventueel twee finale bieders.Hoewel de bank juist een verlies na belastingen van 112 miljoen euro bekendmaakte voor 2001 en een verlies van 114 miljoen euro voor het eerste kwartaal van 2002, gelooft Sarazin, de senator van Financiën van Berlijn, dat BgB nu veel aantrekkelijker is dan in augustus, toen de stad voor het eerst benaderd werd voor een verkoop. In augustus hing de dreiging van een sluiting door de banktoezichthouders nog boven de bank. Ondertussen injecteerde Berlijn 1,75 miljard euro vers kapitaal in de bank. En veel belangrijker, Berlijn ging in april akkoord om 21,6 miljard euro aan financiële garanties op controversiële vastgoedactiviteiten over te nemen, waardoor de bank bevrijd is van een bijna onberekenbare toekomstige last. Het in opspraak gekomen vroegere topmanagement werd vervangen. Een nieuw herstructureringsplan is gestart, waarbij afgestapt wordt van de grootse ambities van weleer om plaats te maken voor een veel bescheidener scenario als regionale bank, die zich concentreert op retailactiviteiten. Dit alles maakt de bank heel wat meer waard dan ze zes tot twaalf maanden geleden was. De verkoop van de bank zou een van de duurste en politiek meest geladen Duitse privatiseringen in jaren beëindigen. In 1994 werd de bank opgericht uit een fusie van drie regionale banken om de herleving van het kapitalisme te symboliseren. Amper enkele maanden geleden stootte het idee van een verkoop op hevige weerstand bij politici, die gezichtsverlies vreesden en de controle niet uit handen wilden geven. Maar de omvang van het verlies van de bank van 1,65 miljard euro in 2000, en het geschat verlies van zon 2 miljard euro vorig jaar, ware het niet van de transfer van de waarborgen op vastgoed, leidde tot een mentaliteitsverandering. Politici in Berlijn zien de zaak BgB als zo geladen, dat ze klaar zijn er korte metten mee te maken. Maar daarmee zijn de problemen van BgB nog niet opgelost. Lage groei en moeilijke economische omstandigheden in Oost-Duitsland, de kernmarkt van BgB, zetten een rem op het commerciële potentieel.Bovendien is de directie veel voorzichtiger geworden om nieuwe activiteiten te starten, waardoor winstgevende mogelijkheden beperkt blijven. Sarazin suggereert dat het feit dat vier bieders opdaagden voor de laatste ronde, het beste bewijs is dat de bank aan de beterhand is. Hoeveel ze zullen bieden, is een andere zaak. GD