Vijf partijgenoten van Sauwensstappen in Bilzen over naar VLD

(belga) - Vijf mandatarissen van de partij Vernieuwing van burgemeester Johan Sauwens (VU&ID) in Bilzen stappen over naar de VLD uit onvrede met de gang van zaken in de coalitie van Vernieuwing en CD&V. Of de overstap gevolgen heeft voor de coalitie, zal de komende dagen blijken.Vernieuwing stond tijdens de perikelen rond Sauwens aanwezigheid op een bijeenkomst van het Sint-Maartensfonds nog als één blok achter Sauwens, die toen ontslag moest nemen uit de Vlaamse regering. De SP in Bilzen zei wel de steun aan de coalitie met Sauwens op. Sauwens ging toen met Vernieuwing een nieuwe coalitie aan met CD&V.Maar nu stappen vijf mandatarissen van Vernieuwing over naar de VLD, waardoor de coalitie van Vernieuwing en CD&V haar meerderheid kwijt is. Eén van de overgelopen mandatarissen is Bruno Steegen, die schepen en ook waarnemend burgemeester was. Als gevolg van het uiteenvallen van de VU zag hij zich genoodzaakt de oversteek te maken. Ik sluit me bij de VLD aan, omdat die partij het dichtst bij mijn overtuigingen aanleunt. Behalve Steegen stapten ook de gemeenteraadsleden Marc Huygen en Luc Dekkers en twee OCMW-raadsleden naar de VLD over.In een reactie zei Sauwens erg teleurgesteld te zijn over de beslissing van Bruno Steegen. Ik heb hem altijd voor 150 procent vertrouwd en hem als mijn geesteskind beschouwd. Daarom wees ik hem ook aan als waarnemend burgemeester toen ik nog minister was. Sauwens voegde er nog aan toe het spijtig te vinden dat Steegen het uiteenvallen van de VU als een excuus aanwendt om het politieke landschap in Bilzen te veranderen.Hoe het nu verder moet in Bilzen, is onduidelijk. CD&V liet al weten met Vernieuwing voort te willen werken. Maar Sauwens is bereid een nieuwe coalitie met de VLD te vormen. En sp.a-fractievoorzitter Guy Swennen zegt dat zijn partij desnoods in een gedwongen samenwerkingsverband met Johan Sauwens als burgemeester en de VLD wil voortwerken, en mandaten zal blijven uitvoeren, in het belang van Bilzen.