Vijf vuistregels voor een geslaagde management buy-out

1. Analyseer zeer grondig het business plan en zijn premissen. 'Ik heb het business plan geschreven voor een periode van drie jaar. De werkhypothesen daarin bepalen in grote mate de bereikte resultaten. Voor het schrijven van het plan heb ik meerdere maanden uitgetrokken. Probeer het niet te snel te doen, want dan blijken er achteraf gaten in te zitten die fataal kunnen zijn.' 2. Wees realist in de twee richtingen. Stippel een budget uit dat realistisch is in de financiele haalbaarheid, maar dat ook rekening houdt met de kosten, zodat je ook de doelstellingen van je bedrijf haalt. Dat kan de investeerders aanvankelijk moeilijker over de streep trekken, maar zal hen uiteindelijk ook niet voor verrassingen stellen doordat je opnieuw bij hen moet aankloppen voor meer financiele middelen. 3. Laat u bijstaan door professionelen en laat jezelf uitdagen door externen. Externe adviseurs kunnen uw plan kritisch onder de loep nemen, los van emotionele overwegingen en tomeloze ambitie. Trentels: 'Zo hebben we met Sky Assist veel gehad aan de kritische blik van de curatoren die ons plan bekijken. Ze stelden ons vragen die we zelf nooit hadden kunnen bedenken omdat we te sterk betrokken waren.' 4. Verzeker je zo snel mogelijk van het vertrouwen en de ondersteuning van toekomstige klanten. Trentels: 'Kenmerkend aan een management buy-out is dat de klanten dezelfde blijven. Alleen het management verandert wel. Het komt erop aan dat de klanten hetzelfde vertrouwen hebben zowel in de nieuwe als in de oude bedrijfsleiding. Als ze twijfelen aan de continuiteit van je service dwing je ze op zoek te gaan naar andere leveranciers.' 5. Durf op een bepaald moment te springen. Er komt een moment waarop je je met je bedrijf nog niet helemaal stabiel voelt. Je hebt al een aantal noodzakelijke garanties, maar daarom nog niet allemaal, zoals getekende contracten met klanten en leveranciers. Spijtig genoeg is er geen exact moment waarop je 100 procent bent dat je onderneming zal slagen. Je hebt dus een zekere feeling nodig en vooral het lef om te beslissen dat je gaat springen. Op een gegeven moment moet je ophouden met vragen stellen en het gewoon doen.' TM