Advertentie
Advertentie

Visa en MasterCard wachten collectieve rechtszaken

WASHINGTON (bloomberg) - Ruim 4 miljoen supermarkten en kleinhandelaars mogen collectieve class action rechtszaken starten tegen de betaalkaartenorganisaties Visa en MasterCard. Het Amerikaanse Hooggerechtshof verwierp gisteren het beroep dat Visa en MasterCard hadden aangetekend tegen een gelijkaardige beslissing van een federaal beroepshof.De beslissing van het Hooggerechtshof maakt de weg vrij voor schadeclaims die volgens een rechter kunnen oplopen tot 8 miljard dollar (8,5 miljard euro). De retailers eisen een schadevergoeding van 39 miljard dollar.De supermarkten, waaronder Wal-Mart en Sears, beschuldigen Visa en MasterCard ervan hun machtspositie in kredietkaarten te misbruiken om hun dure debetkaarten op te leggen. De winkels worden verplicht naast de kredietkaarten ook de debetkaarten te aanvaarden. Die debetkaarten zijn echter een pak duurder dan die van de concurrentie, volgens de retailers soms tot 25 keer duurder. Visa en MasterCard legden tien jaar lang te hoge tarieven op voor hun debetkaarten, en de supermarkten eisen nu een schadeloosstelling.Visa en MasterCard beweren dat ze handelaars helpen door consumenten meer opties te bieden, en op die manier de verkopen en de winst voor winkeliers verhogen. De prijs wordt verantwoord door de ruime aanvaarding van de kaarten en de merkbekendheid, vinden de betaalkaartenorganisaties.Visa en MasterCard stelden in hun beroep dat de lagere rechtbanken onvoldoende rekening hadden gehouden met de vraag of een collectieve rechtszaak, waarbij een groep eisers zich verenigt, wel geschikt is. Volgens beide spelers is dit niet realiseerbaar, omdat miljoenen individuele schadebepalingen vereist zijn. Volgens de rechters maakt de grote gelijkenis tussen de inbreuken dit dossier juist geschikt voor een collectieve rechtszaak.