Vivendi aast op samenwerking met NBC in VS

(reuters/tijd) - Het Amerikaanse televisienetwerk NBC heeft plots de beste papieren in handen om de Amerikaanse entertainmenttak van de mediagroep Vivendi Universal binnen te halen. Volgens sommige bronnen zou Vivendi Universal aansturen op een gezamenlijke onderneming met NBC, de televisiepoot van het conglomeraat General Electric. NBC ziet zo'n constructie wel zitten. Vivendi Universal probeert al enkele maanden het Amerikaanse Vivendi Universal Entertainment (VUE) te verkopen. VUE bestaat uit de filmstudio's van Universal en de bijbehorende themaparken, en de kabelzenders USA Networks en SciFi. VUE trok voldoende belangstelling, maar de meeste bieders knappen af op de vraagprijs van 14 miljard dollar (12,34 miljard euro). De miljardair Kirk Kerkorian, eigenaar van de filmstudio Metro-Goldwyn-Mayer, trok vorige week zijn bod van 11,5 miljard dollar (10,13 miljard euro) in omdat hij Vivendi Universal te inhalig vindt. Volgens de New Yorkse tabloid New York Post zou de kabelgroep Liberty Media van John Malone om dezelfde reden niet langer geinteresseerd zijn. Het nieuwste plan is volgens waarnemers dat VUE en NBC samensmelten tot een mediagigant die tot de grootste spelers in Hollywood zou behoren. General Electric heeft immers weinig zin om zijn goede rating bij de kredietbeoordelaars in gevaar te brengen door veel te betalen voor VUE. Terwijl het met schulden beladen Vivendi Universal ondertussen genoeg middelen heeft om het nog een jaartje uit te zingen zonder de verkoop. Een participatie in een gezamenlijke onderneming met NBC die later kan worden verzilverd, lijkt daarom aantrekkelijk. Vivendi zou tegen midden augustus een beslissing nemen over de toekomst van VUE. DV