Vlaamse waterzuivering krijgt tweede kans

AARTSELAAR (tijd) - 'Wanneer verwacht u nu vis in de Schelde', is een vraag die journalisten nog amper durven stellen aan de verantwoordelijken voor het Vlaamse waterzuiveringsbeleid. De eerste miljarden overheidsgeld die in de zuivering van huishoudelijk afvalwater werden gepompt, hebben nauwelijks enig effect gehad. De kritiek bleef niet uit. Industrie, huishoudens en landbouw gaven elkaar de schuld voor het immer vuile oppervlaktewater. Waterzuivering krijgt echter een tweede kans: dit najaar werden de normen aanzienlijk verstrengd via Vlarem-II, het Mestactieplan is goedgekeurd en het Vlaamse Gewest blijft miljarden reserveren voor waterzuivering. Misschien zwemt er toch ooit nog wel eens vis in de Schelde. Vijf jaar geleden werd Aquafin opgericht, een maatschappij die voor de zuivering van het oppervlaktewater in Vlaanderen moest zorgen. Pas vorig jaar leverde de maatschappij haar eerste waterzuiveringsstations op. Dit jaar zit Aquafin op kruissnelheid, onder meer omdat de exploitatie van de 115 bestaande waterzuiveringsstations werd overgenomen.