Advertentie
Advertentie

Voetbal, een beest

Vanavond wordt in het Koning Boudewijnstadion de aftrap gegeven voor het Europees voetbalkampioenschap Euro 2000, het grootste sportevenement dat ooit plaatsvond in ons land. De organisatoren, de Belgische en Nederlandse voetbalbond, hopen stellig dat er vanaf België-Zweden enkel nog over het spelletje wordt gepraat. Over splijtende passes en schitterende doelpunten. Want tot hiertoe werden de debatten over Euro 2000 gedomineerd door andere themas: veiligheid en centen.De indruk bestaat dat het voetbaltornooi niet leeft bij het volk, het jaagt vooral schrik aan. De vraag is al lang niet meer: komen er rellen? De vraag is: hoe erg wordt het? En dat hoeft niet eens te verbazen. Sinds de onzalige loting de teams van Duitsland en Engeland, en dus ook de bijbehorende hooliganlegers, tegenover elkaar plaatste in uitgerekend Charleroi, is de veiligheid terecht ter discussie gesteld. De voormalig minister van Binnenlandse Zaken, Louis Tobback, herhaalde de afgelopen week nog eens wat hij luttele ogenblikken na de loting al zei: het zou beter zijn die wedstrijd te verplaatsen. Enkele hooggeplaatste heren van de Engelse voetbalbond en Sepp Blatter, opperhoofd van de wereldvoetbalbond FIFA, delen dat standpunt.Maar de eigenzinnige tornooidirecteur Alain Courtois hield koppig voet bij stuk. Ondanks de rellen in Istanbul waar voor de wedstrijd Galatasaray-Leeds twee doden vielen. Ondanks de rellen in Kopenhagen, waar Britten en Turken deskundig de stad vertimmerden. Ondanks het supportsgeweld in Gent, Beveren en Antwerpen aan het einde van het nationale voetbalseizoen.Het veiligheidsprobleem beperkt zich bovendien niet tot die ene wedstrijd in Charleroi. De Brugse burgemeester Moenaert geeft toe dat hij bang afwacht wat het wordt in zijn stad. In Antwerpen, dat er niet eens in slaagde een wedstrijd binnen te halen, wordt een politiemacht klaargehouden om dronken amokmakers op doorreis op te vangen. In Oostende hetzelfde scenario. Bij gemeentepolitie en rijkswacht zijn alle verloven ingetrokken. De prijs voor al die veiligheidsmaatregelen, minstens 1 miljard frank, is voor rekening van de overheid, zeg maar de belastingbetaler. Net als de renovatie van de vier Belgische stadions, de speciale acties van het openbaar vervoer, het personeel van de fan-ambassades, de inspanningen van de openbare omroep. Wie daarover vragen durft stellen, is volgens de hoge omes van de voetbalbond een kniesoor. Want Euro 2000 zorgt ook voor opbrengsten. Of dacht u echt dat die 500.000 bezoekers in de weide slapen, dixit de Belgische bondsvoorzitter Michel Dhooghe in een van zijn zeldzaam goedgemikte oneliners.Euro 2000 gaat dus ook geld opbrengen. Helaas is in België iemand vergeten te becijferen hoeveel. In Nederland deed ABN AMRO dat wel. En kwam tot de conclusie dat de economische impact minimaal is, en grotendeels afhangt van de prestaties van de eigen nationale ploegen. De bijdrage van de buitenlandse supporters is verwaarloosbaar. Euro 2000 betekent dus vooral kassa in Zwitserland, bij de Europese voetbalbond UEFA en het sportmarketingagentschap ISL. Euro 2000 moet dus wel hopen dat het straks een voetbalfeest wordt. Een echt feest. Op de grasmat, niet ernaast. Als dat niet lukt, dreigt het tornooi alleen maar het imago van voetbal als een beest te versterken. Dirk VANDENBERGHE