Voetbalclubs verliezenstrijd om geld ITV Digital

(reuters) - De Engelse Football League, de verzameling van 72 clubs die uitkomen in de divisies net onder de topklasse Premier League, heeft van een Britse handelsrechter ongelijk gekregen in de rechtszaak tegen mediagroepen Granada en Carlton, aandeelhouders van het failliete ITV Digital. De voetbalclubs hadden van ITV Digital nog 132 miljoen pond (210 miljoen euro) tegoed voor het rechtstreeks uitzenden van voetbalwedstrijden. Die som probeerde de Football League na het ineenstuiken van het digitale project te verhalen op beide aandeelhouders.De rechter stuurde de voetbalclubs wandelen. Hij volgde het argument van Granada en Carlton dat zij geen enkele financiële garantie hadden verleend aan de clubs indien ITV Digital de beloftes niet kon waarmaken. De rechter verweet de clubs naïef te hebben gehandeld tijdens de contractbesprekingen met ITV Digital. De Football League vreest dat door het mislopen van de inkomsten een dertigtal clubs in hun bestaan worden bedreigd. De League overweegt beroep aan te tekenen tegen de beslissing van de rechtbank. De aandelen van Granada en Carlton, die de jongste dagen flink onder druk stonden, herstelden sterk na de uitspraak.