Voorzichtig optimisme op CeBIT

(tijd) CeBIT, de grootste beurs ter wereld voor informatie- en communicatietechnologie (ICT), wordt dit jaar gekenmerkt door een voorzichtig optimisme over een herstel van de sector. Die kreeg vorig jaar zware klappen, wat in belangrijke mate woog op de wereldeconomie.De Duitse kanselier, Gerhard Schröder, zette dinsdag in zijn openingstoespraak tot de beurs de toon. Ik verwacht en hoop dat dit jaar beter wordt dan 2001, zei Schröder. Hij rekent erop dat de ICT-sector de stemming in de hele economie zal doen omslaan. Maar editie 2002 is voor CeBIT ook die van het realisme. Zoals op het gsm-wereldcongres in Cannes van vorige maand overheerst de opvatting dat nieuwe technologieën tijd, soms veel tijd, nodig hebben om aan te slaan. Snel succes wordt niet meer verwacht. Zo is een steeds vaker gehoorde uitspraak over UMTS, de volgende generatie van mobilofonie, dat de invoering geen sprint maar een marathon is. UMTS komt er zeker, maar het zal een stuk langer duren dan werd gedacht.Centrale themas op CeBIT dit jaar zijn open standaarden, webdiensten en nieuwe mobiele technologieën.Er gaat ook veel aandacht naar draadloze computernetwerken (Wireless Lan of WLAN in het jargon). Mobilcom Systems en Cisco legden een WLAN-net aan op het hele beursterrein. Het is het grootste WLAN-net ter wereld. Ondanks het voorzichtige optimisme is de crisis in de ICT-sector weerspiegeld in het feit dat Cebit dit jaar voor de eerste keer sinds de stichting 16 jaar geleden minder exposanten telt.