VS aanvaarden onder voorwaarden Palestijnse staat

WASHINGTON (anp/afp) - De Amerikaanse president, George Bush, verklaarde donderdagavond dat hij voorstander is van de vorming van een Palestijnse staat. Wel moet er dan begonnen worden met de uitvoering van het Mitchell-vredesplan, stelde Bush tijdens een persconferentie.Het Mitchell-Plan, genoemd naar de voormalige Amerikaanse senator George Mitchell, voorziet onder meer in een onmiddellijk staakt-het-vuren, een afkoelingsperiode van zes weken tussen de Palestijnen en Israëliërs en een aantal vertrouwenwekkende maatregelen, waaronder het bevriezen van de bouw van joodse nederzettingen in bezet Palestijns gebied.Ik heb onlangs al verklaard dat, als we aanvangen met het Mitchell-proces en dus kunnen praten over een politieke oplossing voor het conflict in het Midden-Oosten, ik geloof dat er een Palestijnse staat moet komen waarvan de grenzen moeten worden vastgesteld door onderhandelingen, verklaarde Bush. De Palestijnse staat moet wel het bestaansrecht van Israël erkennen en moet het land met respect behandelen en zich vreedzaam opstellen aan zijn grenzen, vervolgde hij. Kort na de aanslagen in New York en Washington liet de VS-regering al weten onder voorbehoud akkoord te willen gaan met een Palestijnse staat.Bush verklaarde zich ook bereid tot een ontmoeting met de Palestijnse leider, Yasser Arafat. Op voorwaarde dat ik ervan overtuigd ben dat een gesprek met Arafat het vredesproces vooruit kan helpen, voegde hij er onmiddellijk aan toe. Bush riep de Palestijnse leider op alles in het werk te stellen om het Palestijnse geweld te verminderen.