VS en Taiwan pratenop hoogste niveau sinds 79

SAINT PETERSBURG (reuters/tijd) - De Amerikaanse onderminister van Defensie, Paul Wolfowitz, had maandagavond een gesprek met de Taiwanese minister van Defensie, Tang Yao-ming, in de stad Saint Petersburg in de zuidelijke deelstaat Florida. De twee politici spraken anderhalf uur met elkaar in de marge van een door de militaire industrie georganiseerde conferentie over Amerikaanse wapenleveringen aan Taiwan.Het is geleden van 1979, toen Washington de diplomatieke relaties met Taiwan verbrak ten gunste van China, dat de Verenigde Staten en Taiwan op een dergelijk hoog politiek niveau overleg pleegden.Volgens de Taiwanese minister van Defensie ging het gesprek over de politieke en militaire situatie in de Straat van Taiwan, de zee-engte tussen China en Taiwan. Peking beschouwt Taiwan als een opstandige provincie die, net als Hongkong, moet terugkeren naar het Chinese moederland. Taiwan scheurde zich in 1949 los van China.DuikbotenDe Verenigde Staten staan op het punt grote hoeveelheden hoogtechnologische wapens te leveren aan Taiwan, zeer tot ongenoegen van China. De Amerikaanse president, George Bush, stemde in april in principe in met de levering van acht duikboten, vier destroyers en twaalf vliegtuigen voor de jacht op duikboten.China uitte dinsdag kritiek op de ontmoeting tussen Wolfowitz en Tang. Volgens Peking berokkent het overleg tussen beide politici de relaties tussen de Verenigde Staten en China schade. De Amerikaanse wapenleveringen aan Taiwan staan haaks op het Amerikaans-Chinese akkoord van 1982 dat Washington verplicht de wapenverkopen aan Taiwan te verminderen en op termijn stop te zetten.