VS geven verband toe tussen dollaren staalsancties

FRANKFURT (reuters) - De VS gaven woensdag toe dat de sterke dollar een van de redenen is waarom zij beslisten bijkomende invoerrechten op staal te heffen. Inmiddels herhaalde de Europese Centrale Bank (ECB) haar kritiek op de Amerikaanse handelssancties.Robert Zoellick, de Amerikaanse handelsafgevaardigde, schrijft in een artikel in de Financial Times dat de sterke dollar de Amerikaanse invoer fors heeft doen stijgen. Hij voegt eraan toe dat de toenemende invoer heeft bijgedragen tot faillissementen en verlies van banen en dat het daarom verantwoord is dat de VS maatregelen treffen om hun industrie te helpen.President George Bush kondigde vorige week extra invoerrechten tot 30 procent aan voor staal. De Amerikaanse minister van Financiën, Paul ONeill, zei vorige week dat er geen verband was tussen de koers van de euro en de invoerrechten op staal.Europeanen zeggen dat de Amerikaanse beslissing twijfel doet rijzen over de beweringen van de VS dat zij voorstander zijn van vrijhandel en dat een sterke dollar in hun belang is. Economen geloven echter niet dat de VS hun hardemuntbeleid zullen opgeven. Ze voegen eraan toe dat de kritiek van de ECB vooral de frustratie over de lage koers van de euro weerspiegelt.VrijhandelDeze beslissing is strijdig met de beginselen van vrijhandel en doet de vraag rijzen of de VS geloven in de markteconomie en of de wisselkoers verantwoord is, zegt ECB-ondervoorzitter Christian Noyer in de International Herald Tribune. Ik ben ervan overtuigd dat de euro ondergewaardeerd is. De dollar is overgewaardeerd. De effectieve wisselkoers van de dollar, een indexcijfer dat de dollar vergelijkt met de munten van de belangrijkste handelspartners, staat bijna op het hoogste peil in zestien jaar.