VS grootste afnemerIraakse ruwe olie

(bloomberg/reuters) - De Verenigde Staten mogen dan al in hun verklaringen ten strijde trekken tegen Irak en massaal troepen rond de Perzische Golf samentrekken om de Iraakse president, Saddam Hoessein, ten val te brengen, in hun daden is daar nog niet veel van te merken. Uit cijfers van het Amerikaanse ministerie van Handel blijkt immers dat de Amerikaanse olieraffinaderijen de grootste afnemers zijn van Iraakse ruwe olie.Tussen september en januari is de olie-uitvoer vanuit Irak naar de VS meer dan verdrievoudigd. Irak voorzag de VS van 17,1 miljoen vaten olie in januari. Dat is 6,4 procent van de totale Amerikaanse olie-invoer in die maand. Vier maanden eerder was dat nog 5,15 miljoen vaten. De stijging van de invoer uit Irak kwam er nadat de Iraakse regering een onwettelijke belasting had laten vallen. De Amerikanen moesten ook op zoek naar nieuwe aanvoerkanalen voor olie omdat in Venezuela, de belangrijkste buitenlandse leverancier van de VS, al maanden een staking in de oliesector aan de gang was.De Verenigde Staten zijn verreweg de belangrijkste afnemer van Iraakse olie, verklaarde Eric Kreil, een analist bij het Amerikaanse ministerie van Energie. De Iraakse olie is een redelijk goed substituut voor de Venezolaanse olie.Irak pompt ongeveer 3 procent van het wereldaanbod aan olie op. Het is de op twee na grootste olieproducent in het Midden-Oosten. Irak mag olie exporteren ondanks een sanctieprogramma van de Verenigde Naties na de Golfoorlog. De Verenigde Naties moeten de olieverkoop wel goedkeuren en de opbrengsten mogen alleen aan de aankoop van voedsel, medicijnen en materiaal voor de olie-industrie besteed worden.Ondertussen viel de olieprijs vrijdag terug. Op de International Petroleum Exchange in Londen verloor het contract voor ruwe Noordzeeolie of Brent 1 procent tot 31,38 dollar het vat. Heel wat hefboomfondsen stapten uit de markt. Zij verwachten dat de oorlog tegen Irak snel zal beginnen en even snel zal eindigen. Dat zal de olieprijs doen dalen.