'VS in 2000 goed voor derde van Solvay-omzet'

NEW YORK (tijd) - 'De activiteiten van de Solvay-groep op het Amerikaanse continent moeten tegen 2000 minstens een derde uitmaken van de groepsomzet, terwijl ook de Aziatische activiteiten sterk in omvang zullen toenemen. Vandaag maken beide regio's respectievelijk 27 (waarvan 19 procent voor de VS) en 5 procent uit van de omzet. De geplande geografische verschuiving moet hand in hand gaan met een heroriëntering naar minder cyclische activiteiten zoals farmacie. Die moet over enkele jaren een kwart van de omzet uitmaken, vandaag is dat amper 16 procent.' 'De VS zijn veruit de snelste groeipool van Solvay en zullen dat nog een hele tijd blijven', zegt Dominique Clerbois, verantwoordelijke investor relations bij Solvay. De Amerikaanse activiteiten van Solvay groeiden de voorbije jaren tussen 7 en 15 procent, in Europa bedroeg de groei 2 tot 6 procent. 'De efficiëntie van onze Amerikaanse investeringen ligt ook stukken hoger dan in Europa', zegt Clerbois. 'De Franse en Duitse activiteiten van Solvay zijn met een personeelsbestand van telkens om en bij de 7.000 mensen goed voor elk 15 procent van de omzet. De VS-dochters staan met 3.600 werknemers nu al in voor 19 procent. De niet-aflatende nadruk op concurrentiekracht en rendement op eigen vermogen verplicht ons dus bijna om sterk in de VS te investeren, zonder dat we daarom de Europese activiteiten verwaarlozen. Alleen ligt er in de VS nog heel wat braakland voor Solvay, terwijl we in Europa vooral bestaande leidersposities moeten verdedigen.'