Advertentie
Advertentie

VS ontkennen ultimatum aan Rusland over ABM-verdrag

WASHINGTON (dpa/tijd) - De Amerikaanse regering ontkent met klem de berichten als zouden de VS Rusland nog tot november de tijd hebben gegeven om in te stemmen met een versoepeling van het ABM-verdrag. Er is geen ultimatum, ook niet officieus, reageerde Ari Fleischer, de woordvoerder van het Witte Huis, op berichten die spraken van een ultimatum.Het uit 1972 daterende ABM-verdrag verbiedt de Verenigde Staten en Rusland om een antiraketsysteem te bouwen. De Amerikaanse president, George Bush, wil het ABM-verdrag sterk aanpassen, omdat het verdrag de bouw van een antiraketschild boven de VS in de weg staat. Moskou wil niet weten van een versoepeling, omdat het vreest voor een nieuwe wapenwedloop.De Amerikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken, John Bolton, verklaarde woensdag in een interview met de Russische radio dat in de Russisch-Amerikaanse gesprekken over het ABM-verdrag vooruitgang moet zijn geboekt voor het bezoek in november van de Russische president, Vladimir Poetin, aan de ranch van zijn Amerikaanse ambtsgenoot, George Bush, in Texas. Indien dat niet het geval is trekken de Verenigde Staten zich in de niet al te verre toekomst eenzijdig uit het ABM-verdrag terug, waarschuwde Bolton. De onderminister weigerde te zeggen wat de niet al te verre toekomst betekent. Maar het gaat over maanden, eerder dan jaren, zei Bolton.De Verenigde Staten moeten het ABM-verdrag opzeggen met de inachtname van een opzegtermijn van zes maanden. Indien zij het verdrag in november opzeggen, wordt de opzegging in de loop van april 2002 effectief van kracht. Precies op tijd, want in april start in de noordelijke deelstaat Alaska de bouw van een onderdeel van het antiraketschild.