VS vinden Europees satellietnavigatie-systeem overbodig

(tijd) - De Verenigde Staten vinden een eigen Europees satellietnavigatiesysteem overbodig. Dat liet het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken deze week weten. De EU overweegt een eigen satellietnavigatiesysteem, Galileo, in het leven te roepen. Dat systeem zou bestaan naast het Amerikaanse GPS-systeem. In een verklaring stelt het Amerikaanse ministerie: De regering van de Verenigde Staten ziet geen dwingende nood aan het Galileo-systeem omdat het GPS-systeem tegemoetkomt aan de behoeften van de gebruikers overal ter wereld in de voorzienbare toekomst. Als de Europese Unie haar plannen met Galileo toch uitvoert, willen de Verenigde Staten wel dat het systeem compatibel is met het GPS-systeem.De Europese Commissie legt de Amerikaanse verklaring naast zich neer. De Commissie is overtuigd dat er wel een reële nood bestaat voor Galileo, zei een Commissie-woordvoerder vrijdag. De EU is wel bereid met de VS te praten over de interoperabiliteit van GPS en Galileo, stelde de woordvoerder. RadiofrequentiesHet overleg tussen VS en EU over Galileo loopt al sinds oktober 2000. Maar voorlopig is het onduidelijk of Europa en de Verenigde Staten gaan samenwerken over Galileo. De VS formuleerden al bedenkingen over het Europese satellietnavigatiesysteem. De VS vrezen dat het gebruik van Galileo nadelig is voor de producenten van GPS-materiaal. En ze willen niet dat Galileo dezelfde radiofrequentie gebruikt als het militaire gedeelte van het GPS-systeem.De Amerikaanse verklaring komt op een ogenblik dat in de EU de steun voor het Galileo-project groeit. Eind vorig jaar was er nog een blokkeringsminderheid van EU-lidstaten tegen het opstarten van het Galileo-project. Sindsdien besliste Duitsland het project wel te steunen en is de blokkeringsminderheid aan het afkalven. De Commissie gaat ervan uit dat er nu een meerderheid van de landen voor Galileo is. Een definitieve beslissing Galileo op te starten, volgt wellicht tijdens een vergadering van de EU-ministers van Transport eind deze maand. JL