Waals Brabant is minder dan Walifornië

'Waals Brabant is een uitzonderlijke provincie. Het is niet alleen de kleinste, het is ook de enige provincie die uit slechts één bestuurlijk (Nijvel) en één gerechtelijk arrondissement bestaat', zegt Michel Bourlee, voorzitter van de Kamer van Koophandel en Industrie van Waals Brabant, met een milde glimlach. We zitten in een ruim kantoor in een herenhuis dat op nauwelijks dertig meter van het justitiepaleis van Nijvel ligt. De Kamer van Koophandel heeft een eerbiedwaardige geschiedenis. De vloer kraakt bij elke beweging die de enthousiaste voorzitter tijdens zijn exposé maakt, de kasten puilen uit van boeken en dossiers, links en rechts hangt een schilderij met een notabele uit de provinciestad. Een ideale vertrekpositie voor een reis door het verleden en de toekomst van de jonge provincie.WAALS BRABANT is de tegenhanger van Vlaams Brabant. De provincie telt een 336.000 inwoners. Hoewel een flink stuk kleiner (slechts 1.100 km2) dan de jonge Vlaamse provincie laat ze zich niet onder een noemer vatten. Naast de zelfs naar Belgische normen zeer rijke gemeenten zoals Lasne, La Hulpe en Rixensart omvat de provincie gemeenten die het met minder dan het landelijk gemiddelde moeten stellen.