Waar gasten gewoon bezoekers zijn

The Old Faithful Inn hotel wordt in zowat alle reisgidsen gelauwerd als 'the place to be' in het Yellowstone National Park, het oudste en misschien wel indrukwekkendste park van de VS. Wij zullen dat niet in twijfel trekken, maar het is ontegensprekelijk een verhaal van eenoog die koning is in het land der blinden. Het systeem is eenvoudig. Om de vijf jaar worden alle hotels in dit park verpacht. De hoogste bieder (of die met de beste connecties) mag de zaak runnen. Zo'n park is wettelijk beschermd en er mag niet bijgebouwd worden. Diegene die het contract tekent, zit dus op rozen. Concurrentie is uitgesloten. Een zuiver monopolie dus. En omdat het dichtstbijzijnde hotel op twee uur rijden ligt, hoeft het management zich weinig zorgen te maken. Moeten we nog vertellen dat van deze situatie geprofiteerd wordt? De kamerprijzen zijn redelijk correct, maar de kwaliteit van de restaurants laat te wensen over. Het niveau van de maaltijden overstijgt amper die van een gaarkeuken. Ja, wie een bed wil in het epicentrum van het meest excentrieke nationale park in de VS, moet daar blijkbaar ook de consequenties van dragen.